André Dufraisse : 90 ans au compteur

André Dufraisse : 90 ans au compteur

André Dufraisse quintuple Champion du Monde de cyclo-cross, à la fois discret et humble.

On n’a pas tous les jours 90 ans ! Pour fêter l’anniversaire du champion de cyclo-cross limousin, l’association des « Amis de Raymond Poulidor et André Dufraisse » présidée par Claude Louis et la municipalité de Razès emmenée par Jean-Marc Legay ont marqué l’événement. La cérémonie, très émouvante, a été suivie par de nombreuses personnalités du cyclisme qui avaient tenu, par leur présence, à honorer les exploits de l’enfant du pays. Le premier élu a retracé la carrière de celui que l’on surnommait le « Fausto Coppi des labours » ou « Le virtuose des sous-bois » lui décernant la médaille de citoyen d’honneur tout en rappelant sa « modestie, sa droiture et sa sympathie légendaire ». Très ému par ce geste, André Dufraisse a salué l’assistance. « Je suis très touché, tous mes amis sont venus, cela me va droit au coeur et je remercie tous ceux qui m’ont aidé ». Une exposition rétrospective est présentée à la Mairie de Razès jusqu’au 8 juillet, elle fera étape au Dorat, le 5 juillet, lors du passage du Tour de France. Sa carrière débutée par une première victoire à Compreignac en 1947 reste exceptionnelle et sans équivalent à ce jour avec cinq titres consécutifs de Champion du Monde entre 1954 et 1958, sept titres de Champion de France (1955 à 1963) et onze titres de Champion du Limousin (1951 à 1962). André Dufraisse a mis un terme à sa carrière en 1966 à l’aube de ses 40 ans, désabusés par les pointes de vitesse anormalement élevées de certains concurrents. Plaçant le sport au-dessus du gain en roulant à l’eau claire, il raccrochait le vélo pour entamer sa reconversion, gérant d’une station service Total avenue du Général Leclerc à Limoges durant dix ans puis d’un café rue François Perrin très fréquenté par les lycéens du quartier.

André Dufraisse : 90 ans au compteurCorinne Mérigaud
Photos © Yves Dussuchaud

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