Pouvez-vous dormir avec les yeux ouverts ?

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Pouvez-vous dormir avec les yeux ouverts ?

Article mis à jour le 28 août 2020

Nous avons peut-être déjà vu quelqu’un comme nos enfants, notre partenaire ou nos amis dormir avec les yeux ouverts…

C’est quelque chose qui nous surprend car nous comprenons que vous ne pouvez dormir qu’en fermant les yeux. Nous utilisons nos yeux pour voir et nous ne pouvons pas les “éteindre à volonté”, c’est pourquoi nous baissons les paupières et essayons de dormir.

Nous répondrons ici à la question de savoir si vous pouvez dormir les yeux ouverts, si cela affecte la qualité de votre sommeil, quels problèmes peuvent se cacher derrière et s’il existe un traitement.

Est-il possible de dormir avec les yeux ouverts ?

La chose normale est que, pour dormir, nous fermons les yeux, nous nous joignons à l’obscurité et attendons l’agréable étreinte de Morphée.

Cependant, tout le monde n’a pas les yeux complètement fermés pendant son sommeil. Il y a ceux qui les gardent un peu ouverts et d’autres, curieusement, les ont grands ouverts. Ce problème est considéré comme un problème médical et a un nom : le lagophthalmie nocturne.

Le lagophthalmie nocturne est une affection médicale assez courante. Apparemment, environ 20 % de la population dort les yeux ouverts. Cela peut poser des problèmes tant pour la qualité du sommeil que pour la santé des yeux, et est le signe d’un problème médical sous-jacent.

Bien que la personne puisse dormir, le fait de garder les yeux partiellement ou complètement ouverts peut l’endommager, car elle n’est pas correctement hydratée et est exposée aux agents environnementaux.

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Ainsi, les yeux deviennent secs, peuvent s’infecter, peuvent être égratignés par des corps étrangers tels que la poussière et les insectes nocturnes, des lésions cornéennes, des plaies et des ulcères, ce qui entraîne des maladies oculaires et, dans le pire des cas, une perte de la vue.

Pourquoi fermons-nous les yeux quand nous dormons ?

Dans un sommeil normal, des paupières fermées empêchent la lumière d’être absorbée par les yeux et empêchent ainsi la stimulation du cerveau.

Pendant l’éveil, la lumière est absorbée par les cellules de la rétine qui contiennent la protéine photosensible mélanopsine. Sa stimulation provoque la transmission d’informations au cerveau, plus précisément au noyau supraquiasmatique, une région qui régule les rythmes circadiens, le cycle veille-sommeil et les calendriers des processus de l’organisme.

En plus de prévenir l’activation du cerveau, la fermeture des paupières hydrate les yeux pendant le repos. Lorsque nous dormons, nous ne pouvons pas cligner des yeux, c’est pourquoi il est préférable de baisser les stores. En abaissant les paupières d’un côté, nous obtenons une hydratation correcte, ce qui empêche les yeux de se dessécher, et de l’autre côté, nous les protégeons des agents extérieurs qui pullulent dans l’air.

Causes

Plusieurs causes peuvent être à l’origine du lagophthalmie nocturne. Voici les principales.

Lésion paralysante

Dans ce cas, le nerf facial responsable de la transmission des informations nerveuses au muscle qui ferme les paupières est paralysé. Cela peut être dû à une paralysie faciale, des tumeurs, un traumatisme ou une pathologie cérébrovasculaire. Elle peut également être due au syndrome de Möbius, qui provoque des lésions des nerfs crâniens. Le muscle perd de sa force, ce qui rend impossible la fermeture complète de la paupière.

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Blessure mécanique

Dans le cas de blessures mécaniques, cela peut être dû à des facteurs externes. Parmi elles, on trouve des cicatrices sur les paupières ou la conjonctive, une laxité palpébrale et une exophtalmie. Tout cela peut être dû à une chirurgie négligente du visage, à un coup porté à la paupière ou à une maladie qui l’a endommagée.

Problèmes de thyroïde

L’un des problèmes médicaux associés à la thyroïde est le bombement des yeux, un symptôme courant de la maladie de Graves. La maladie de Graves est une forme d’hyperthyroïdie, ce qui signifie que vous avez une thyroïde très active, qui peut interférer avec votre capacité à fermer les paupières pendant votre sommeil.

Génétique

Il a été constaté que le lagophthalmie nocturne est plus fréquente chez les personnes dont un parent en est atteint.

Traitement

Selon la façon dont le lagophthalmie se produit la nuit et la mesure dans laquelle la personne ne peut pas fermer complètement ses paupières, il existe différentes options thérapeutiques pour cette affection. Tous doivent être supervisés par un professionnel de la vue et, de préférence, suivis dans un hôpital ou un lieu où la personne peut être observée pendant son sommeil.

La principale option de traitement est l’utilisation de larmes artificielles pendant la journée. Ce traitement permet de créer un film humide plus robuste sur le globe oculaire et donc de garder les yeux plus longtemps hydratés. De cette façon, si le patient les fait ouvrir pendant la nuit, ses yeux seront mieux préparés aux pathogènes environnementaux en plus d’empêcher qu’ils ne se dessèchent même s’il ne ferme pas les paupières.

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Les masques ou lunettes de protection peuvent protéger les yeux des dommages et des stimulations en agissant comme une barrière physique contre les agents pathogènes, la poussière et les rayons lumineux. Il existe des lunettes de protection spécialement conçues pour générer de l’humidité dans l’œil ouvert pendant le sommeil.

Une autre option dans la même veine que l’humidification des lunettes consiste à utiliser un humidificateur d’ambiance, ce qui rend la pièce plus humide et évite que les yeux ne se dessèchent trop. Cette option n’est pas non plus entièrement recommandée et doit être étroitement surveillée par un professionnel, car si l’humidificateur est contaminé, les lésions oculaires seront graves.

Enfin, une option thérapeutique curieuse mais efficace consiste simplement à fermer les yeux à l’aide de ruban adhésif chirurgical. Cette mesure doit être étroitement surveillée par un médecin, et il est préférable qu’elle soit effectuée dans un lieu contrôlé, pour éviter que le patient ne la mette de manière inappropriée ou ne saute sur le ruban et n’ait aucun effet. Dans les cas les plus graves, une opération chirurgicale sera nécessaire pour résoudre la lagophtalmie nocturne.

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