Voyant de liquide de refroidissement allumé : quelles sont les causes et que faire ?

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Voyants tableau de bord voiture

Article mis à jour le 3 décembre 2020

Lorsque l’on devient propriétaire d’un véhicule, on doit apprendre à se familiariser avec tous les voyants qui sont présents sur le tableau de bord. En effet, chacun donne une information sur l’état de fonctionnement de votre véhicule. Lorsque l’un de ces voyants s’allume, c’est le signe d’un dysfonctionnement de l’un des éléments de votre voiture. Aujourd’hui, nous vous expliquons que faire si votre voyant de liquide de refroidissement s’allume.

Qu’est-ce que le liquide de refroidissement ?

Le liquide de refroidissement est indispensable pour le bon fonctionnement de votre véhicule, et tout particulièrement pour celui de son moteur. Pour être de bonne qualité, il doit avoir plusieurs spécificités :

  • Ne pas être sensible aux variations de températures extérieures, tant pour la chaleur que pour les grands froids.
  • Être résistant à la corrosion pour ne pas détériorer les pièces métalliques avec lesquelles il pourrait accidentellement entrer en contact.
  • Assurer une fonction de préservation de la chaleur à l’intérieur de l’habitacle du véhicule.

Voyant de liquide de refroidissement

Comment reconnaître le voyant de liquide de refroidissement ?

En réalité, il y a deux voyants qui contrôlent le liquide de refroidissement :

  • Un voyant de niveau dont le pictogramme représente la partie supérieure d’un bouchon de radiateur avec deux petites vagues en dessous.
  • Un voyant de température représenté par un thermomètre rouge avec deux petites vagues lui aussi.

Chacun de ces voyants a des fonctions bien précises.

Le voyant de niveau de liquide de refroidissement

Rôle

Comme son nom l’indique, le voyant de niveau de liquide de refroidissement doit s’allumer pour vous alerter si le niveau de liquide de refroidissement dans le vase d’expansion est trop bas.

Fonctionnement

Ce voyant fonctionne grâce à un capteur de niveau placé dans le vase d’expansion de liquide de refroidissement. En cas de baisse anormale du niveau, ce premier capteur va envoyer un signal au capteur de gestion du moteur qui va alors faire s’allumer le voyant de niveau de liquide de refroidissement.

Voyant de niveau allumé : les causes

Le voyant de niveau de liquide de refroidissement peut s’allumer dans deux situations :

  • Lorsque le niveau de liquide est trop bas, comme pour le voyant d’huile moteur notamment.
  • S’il y a un dysfonctionnement de l’un des composants.

Que faire si le voyant de niveau est allumé ?

Remettre du liquide de refroidissement

Si le voyant de niveau de liquide de refroidissement est allumé, la première chose à faire est de vérifier le niveau effectif du liquide. Pour cela, mettez votre voiture à l’arrêt et attendez quelques minutes que le moteur refroidisse. Sortez la jauge de niveau, nettoyez-la avec un chiffon avant de la replonger dans le vase d’expansion. Vous pourrez alors voir le niveau réel de liquide présent dans le vase. Si le niveau indiqué est trop bas, remettez du liquide de refroidissement jusqu’à avoir un niveau acceptable.

Voyant allumé avec un niveau normal

Si malgré un niveau de liquide de refroidissement normal, le voyant de votre véhicule reste allumé, il faudra alors vous rendre chez un garagiste pour faire vérifier l’intégrité du circuit et de ses composants : radiateur, thermostat, pompe à eau, capteur de niveau, etc.

Coût des réparations

Le coût est variable selon de nombreux critères : gravité de la panne, modèle de votre véhicule, garage consulté, etc. A titre indicatif, un capteur de niveau ne coûte qu’une vingtaine d’euros.

Voyant de liquide de refroidissement

Le voyant de température du liquide de refroidissement

Rôle

Là encore, le nom de ce voyant est assez explicite : il va vous alerter si la température du liquide de refroidissement est anormale.

Fonctionnement

Ce voyant est lui aussi commandé par le boîtier de gestion moteur qui va recevoir une alerte du capteur de température.

Voyant de température allumé : les causes

Si le voyant de température est allumé, deux causes sont possibles :

  • Une température excessive du liquide de refroidissement,
  • Un dysfonctionnement du capteur de température ou de l’un des composants, comme cela peut être le cas avec le voyant ABS.

Que faire si le voyant de température est allumé ?

Une température excessive

Il peut s’agir d’une simple panne du thermostat mais ce peut être aussi le signal que le joint de culasse est fortement détérioré. Seul un garagiste professionnel sera à même d’identifier l’origine de la panne et de faire les réparations nécessaires.

Un dysfonctionnement d’un capteur

Dans ce cas, il faudra bien sûr remplacer le capteur défectueux. Par sécurité, il est recommandé de vérifier qu’il n’y a pas d’autre dysfonctionnement dans le système de gestion moteur.

Coût des réparations

Le remplacement du thermostat coûte environ 150€ alors qu’une panne plus grave, comme un joint de culasse par exemple peut coûter de 400 à 1 200€ selon la gravité de la panne. S’il s’agit du capteur de température, le prix de la pièce est de 60€ en moyenne.

A noter : Les tarifs notés ici sont donnés à titre indicatif. Si cela est possible, nous vous conseillons de faire établir plusieurs devis par différents garages afin de faire un comparatif du coût total des réparations nécessaires.

Peut-on rouler sans liquide de refroidissement ?

Certes, il est moins grave de voir le voyant de niveau s’allumer plutôt que le voyant de température. En effet, s’il suffit d’une simple remise à niveau dans le premier cas, le second nécessite un arrêt rapide du véhicule sous peine de dégrader gravement votre moteur.

En cas d’absence totale de liquide de refroidissement dans le vase d’expansion de votre véhicule, il est très fortement déconseillé de conduire. Sans ce liquide, votre joint de culasse va chauffer. Or, cette pièce n’est pas faite pour supporter la chaleur. De ce fait, il va se détériorer et laisser passer de l’huile. Le moteur de votre véhicule risque alors de casser très rapidement.

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